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全力指導が故郷・福島への恩返し 女子駅伝、和歌山・長山監督

東日本大震災で被災した故郷・福島への思いを胸に、選手を指導する和歌山チーム監督の長山さん(右)=和歌山県田辺市
東日本大震災で被災した故郷・福島への思いを胸に、選手を指導する和歌山チーム監督の長山さん(右)=和歌山県田辺市

 東日本大震災から6年を迎える今年も、被災した故郷を思いながら都大路に臨む指導者がいる。福島県いわき市出身で全国女子駅伝の和歌山チーム監督を務める長山丞さん(35)。震災後に福島を離れることを悩んだ時期もあったが、指導者としての成長が恩返しになると信じる。「少しでも前向きな刺激を届けられたら」と全力のレースを誓う。

 福島県沿岸部のいわき市小名浜で育った。中学で全国男子駅伝に出場し、陸上の強豪・田村高時代は全国高校駅伝や国体で活躍。順天堂大で箱根駅伝を3度走り、卒業後は実業団にも所属した。

 現役引退後、母校の田村高でコーチをしていた年に東日本大震災が起こった。学校で地面が30~40センチほど動いているような横揺れに遭い、校舎に亀裂が入った。母親が住んでいた県沿岸部の実家は揺れで半壊、祖母の家はあと約50メートルまで津波が迫った。津波で全壊した親戚の家もあった。

 学校は避難所となり、長山さんは食事の配給や暖房器具の燃料の入れ替えに奔走した。福島第1原発事故の影響で、妻の実家がある神戸市に一時避難もした。その後、大学時代の恩師から和歌山の陸上強化の打診を受け、2012年に県内の神島(かしま)高(田辺市)へ赴任した。

 震災で進学できなかったり、夢を諦めたりする人が大勢いた。復興や原発事故の収束が見通せない中で、福島を離れることに「これでいいのか」と自問した。それでも「自分にとってベストの選択か分からないが、信じる道に突き進む勇気も必要」と言い聞かせ、新天地を選んだ。

 豊富な競技経験を生かし、神島高では赴任2年目に女子を全国高校駅伝出場に導いた。2年前から全国女子駅伝の監督を任され、周囲の期待も大きい。「福島で育てられた自分の全てを和歌山で発揮し、県の競技力向上に貢献したい。成果を出さなければ、こっちに来た意味がないと思っている」と覚悟をにじませる。

【 2017年01月12日 16時00分 】

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